Formatos Kindle, ¿qué eBooks puedes abrir en el lector de Amazon?

Conoce los formatos de ebook que puede leer tu Kindle

Un libro electrónico es un archivo digital que contiene un libro o un título editorial. Normalmente se suele llamar ebook, nombre proveniente del termino inglés electronic book. Al principio, los dispositivos capaz de leer libros electrónicos se confundieron con el término ebook y si a esto le sumamos la avalancha de siglas que rodean los formatos de ebooks, la confusión es manifiesta. Ahora mismo, poca gente sabe con exactitud cuáles son los formatos compatibles con Kindle.

No todos los lectores de libros electrónicos son capaces de leer los mismos formatos.Normalmente cada fabricante suele incluir uno o dos formatos propios más los formatos más generales que no libres. Dentro de esta segunda clase de formatos destaca  el Epub, que es el formato de ebook libre, el txt, el pdf o el documento doc. Respecto al primer tipo de formatos, a los formatos propietarios que incluyen los grandes fabricantes, suele depender de la empresa, pero todos se derivan del formato Epub al que modifican.  La pega de todo esto es que si compramos un ebook en una librería, a no ser que tengamos un formato libre, no podremos leerlo en un lector de otra librería.

Estas pegas se suelen hacer bastante patentes en el caso de Amazon, cuyos lectores, los Kindle, sólo leen un determinado número de ebooks, de los cuales, cuatro formatos pertenecen a  Amazon. Estos formatos son el Kindle Format 7, el Kindle Format 8, el formato mobi y el formato prc. Estos formatos o bien son actualizaciones como el mobi o el Kindle Format 7 o bien toman el éstandar, el formato Epub como base para crear estos formatos. Un buen ejemplo de esto último sería el Kindle Format 8. Pero veamos con más profundidad estos formatos.

El Kindle Format 7 o también conocido como AZW

Es una versión mejorada del formato mobi. En el 2008 Amazon compró la empresa Mobipocket y con ella  todas las patentes y productos de la compañía. Esto no era mucho pero tenían lo que más apreciaba Amazon, las patentes de formatos de ebooks, en concreto el formato mobi.  El formato mobi intenta seguir las normas del OpenBook, formato que se basa en el estándar web xml. Tras la compra Amazon cogió el formato, respetando todas las normas y  funcionamiento de él y le introdujo un DRM propio, un software que restringe el uso del ebook a una cierta cuenta o dispositivo, para la comercialización del ebook, así es como nace Kindle Format 7 o AZW.

Con el paso del tiempo, los eReaders de Amazon evolucionaron y con ellos el software y los formatos que podían reproducir, así es como pudimos ver el Kindle Format 8.

El Kindle Format 8 o AZW3

Fue una evolución del Kindle Format 7, ya no contenía el formato mobi más una capa con drm sino que era algo más. El Kindle Format 8 o AZW3 es un ebook que sigue el estándar EPUB3, al que incluyen un drm y además se aneja a un archivo con formato AZW o Kindle Format 7 para que tenga compatibilidad con los dispositivos que leen el antiguo formato.  Cuando se creó el formato mobi y el Kindle Format 7, la estandarización del formato epub era aún incipiente y algo confusa por lo que Amazon no se atrevió con este formato hasta la llegado del AZW3. El AZW3 no usa en su amplitud la potencia del HTML5 ya que algunas etiquetas nuevas no las soporta y algunas que están obsoletas las siguen usando. Además el estándar del CSS3 no se cumple en su totalidad, algunos elementos como la capa de fondo fijo incumple con el CSS3.

Formato Kindles Mobi

Junto a estos formatos, los eReaders Kindle también soportan el formato mobi, aunque representa la parte más antigua de Amazon, este formato sigue existiendo y Amazon le sigue dando soporte en sus eReaders. Eso sí, solo el formato que está libre de DRM, como así lo especifica Amazon. Mobi aún libre de DRM tiene varias capas de protección ya que su creación por parte de la empresa Mobipocket representaba el segundo formato de ebook que creaban.

PRC

El primero de esos formatos que Amazon adquiere con la compra de la empresa y que ha transmitido a sus lectores es el formato prc. El prc es un formato simple muy similar al formato mobi pero sin sus capas de protección con lo que actualmente todos los lectores que leen el formato mobi suelen poder leer el formato prc. Es muy raro ya ver ebooks en este formato, por lo menos los más actuales, pero ya que no existe una conversión sistemática del catálogo de Kindle, es necesario mantener este antiguo formato en los lectores, por lo menos para la lectura de ebooks antiguos.

Además de sus formatos, los Kindle también soportan otros formatos cuyos propietarios son ajenos a Amazon o tienen una licencia GPL. Dentro de estos formatos destaca el PDF, un formato de archivo que no es en sí un formato de ebook, pero si es un tipo de archivo que funciona muy bien para leer. El Pdf pertenece a Adobe y sus siglas, Portable Document Format, hace referencia a su mejor característica, la portabilidad. Aunque Adobe es el principal desarrollador de este formato, en el 2008 lo liberó entrando a formar parte de la Organización Internacional de estandarización con lo que se convirtió en un formato abierto. Esto hizo que tanto el formato pdf como su portabilidad funcionaran muy bien en los eReaders de Amazon, sin embargo el tamaño de la pantalla, actualmente menor de las 9,7” hace que la lectura sea difícil para algunas personas. En un primer instante esto se intentó resolver con la creación de un Kindle más grande, el famoso Kindle DX pero pronto se abandonó este eReader en pos de métodos alternativos como la transformación del documento pdf a formato Epub o sencillamente optimizar el pdf al tamaño de la pantalla.

El Kindle también es capaz de soportar formatos antiguos, como el txt o el Html. El primero de ellos, el txt es el formato más simple que existe en el mundo informático. Muchos de nosotros hemos trabajado con este formato, es el formato que genera el Bloc de Notas de Windows, pero en la actualidad leer un documento como un libro en este formato es una tarea ardua ya que este formato no reconoce opciones básicas de la edición ni de la disposición del texto.

El segundo de los formatos, el html, es el formato que se usa en la Web y que puede leer cualquier navegador. Actualmente existen cinco versiones de este lenguaje. Los eReaders Kindle solo son capaces de leer los primeros cuatro formatos, el último, el html5 solo es capaz de reconocer en parte, ya que su estandarización es muy reciente. Aunque es un formato más compuesto que el txt, el html no es un formato ideal para leer ebooks. La lectura de este formato permite que en nuestro kindle podamos ver páginas web y que naveguemos a través un navegador básico que Amazon ha introducido en sus dispositivos. Sin embargo esto no nos permitirá leer documentos que estén metidos en otras tecnologías web como flash o ciertos aspectos de javascript.

Los últimos lectores kindle han incorporado la lectura de los formatos doc y docx, estos formatos los produce Microsoft Word y son una alternativa real a los ebooks creados en txt. A diferencia de txt, los documentos doc y docx nos permiten tener un libro editado y preformateado para su lectura. Pero estos dos formatos tampoco están destinados para ser ebooks, por lo que su uso tiene bastante pegas en cualquier lector. Una de esas pegas está en tamaño del archivo. Si observamos el tamaño de los ebooks con los formatos AZW y AZW3, este no es muy grande, a penas suele pasar de los dos megas, sin embargo, un ebook en formato doc o docx puede ocupar hasta 3 veces más siendo más difícil la gestión y uso por parte del Kindle.

Los eReaders de tinta electrónica, es decir, los Kindle, también puede reproducir imágenes, aunque no son a color, si se pueden apreciar los contrates y el cambio de tonalidad. Esto en los últimos Kindle, que posee la última tecnología de pantallas de tinta electrónica y además una alta resolución, se aprecia muy bien. Si lo que queremos ver son imágenes en la Kindle Fire, además de lo anterior tenemos la ocasión de ver las imágenes en color. Los formatos de imágenes son muchos y muy variados, pero el ningún Kindle puede leer todos los formatos. Lo bueno de esto es que Amazon se ha preocupado para que sus lectores puedan leer los formatos más populares de las imágenes. Así los formatos de imágenes que soportará son jpg, png, bmp,gif.

Los formatos de ebook que leen las Kindle Fire

Amazon
Las Kindle Fire podrían considerarse como la segunda clase de lectores Kindle aunque nadie los llame como tal. La naturaleza de los dispositivos de la familia Kindle Fire es la de una tablet,  eso sí su software está muy, pero que muy orientado al mundo lector, tanto es así que incluso el tamaño de las pantallas de los dispositivos que existen, ha sido elegido para dar una mayor comodidad al lector a la hora de leer.

Las Kindle Fire llevan en su corazón una versión de Android personalizada por la propia Amazon, tal sistema operativo recibe el nombre de FireOS. En general se podía decir que al ser una tablet y tener android, las Kindle Fire podrían soportar cualquier formato, sin embargo Amazon desde el primer modelo capó la posibilidad de poder instalar cualquier app desde la Play Store por lo que sólo podremos leer los formatos que nos indica Amazon a no ser que alteremos el software de Amazon.

En un principio, según compramos nuestra Kindle Fire y la encendemos, podremos leer cualquiera de los formatos de ebook que hemos mencionado anteriormente, pero además podremos leer otros formatos multimedia que si bien no tienen relación con un ebook, si que serán de gran ayudar conocer a la hora de usar ebooks interactivos.

Durante los últimos meses, Amazon ha incorporado el servicio Audible a su ecosistema. Esto ha hecho que los dispositivos que tienen una pantalla que no es de tinta electrónica pueda reproducir formatos de audio, en especial los formatos de la app audible, el cual es  aax.

El formato de audible es uno de los nuevos formatos que ha introducido Amazon a sus dispositivos con pantalla lcd o pantalla a color. Estos dispositivos son más potentes que los eReaders lo que hace que puedan soportar un mayor número de formatos, no sólo los conocidos para los ebooks sino otros formatos que nos dan acceso a video, audio y a una navegación web más completa.

Entre los formatos de video destacan el mkv y el mp4, aunque también leen 3gp y vp8 ( webm). Dentro de los formatos de audio, además del formato aax, también son capaces de reproducir el archivo mp3, el archivo OGG, un formato libre  de audio que puede ser el equivalente al mp3 y los archivos clásicos con extensión  WAV.

Como hemos dicho anteriormente, podemos alterar el software de la Kindle Fire, bien sea a través de añadir apps con una apk o bien pirateando la tablet. En el segundo caso, Amazon no se hace responsable de la garantía, por lo que es poco recomendable hacerlo para conseguir leer un ebook en formato epub, pero en el primer caso, se puede hacer y nos permitirá añadir nuevos formatos de ebook como el formato Epub. Esto será reconocido por nuestra Kindle Fire si la instalamos apps como Aldiko o FbReader. Estas apps las podemos encontrar en la store de Google, en la store de Amazon e incluso en su web, por lo que la obtención es sencilla y la instalación es fácil de hacer. Una vez encontrada la app, la guardamos en la tablet y marcamos la opción de “instalar desde orígenes desconocidos” con lo que nos permitirá instalar cualquier app que queramos.

Esto son a grandes rasgos los formatos Kindle que soportan los eReaders de Amazon y digo a grandes rasgos porque no nos hemos metido en los detalles muy técnicos que confundirían al lector medio que solo busca saber si se podrá leer o no los ebooks que ya tiene en un Kindle.


13 comentarios

  1.   l0ck0 dijo

    No ePub??
    No eReader

  2.   Nacho Morató dijo

    jajaaj, resumiendo artículos no tienes rival

  3.   mikij1 dijo

    Tengo un kindle fire y no. Para leer no me convence. En serio, es algo extrañísimo. Puedo pasarme horas jugando al NBA y viendo vídeos y navegando un poco pero es leer un libro y me molesta mucho el brillo. No se porque para leer si me molesta y para lo demás no tanto pero es así. Para leer prefiero la tinta electrónica de mi Paperwhite.

  4.   Jorge Carlos dijo

    En serio no lee ePub?
    Que ando con ganas de comprar el Kindle Paperwhite, pues leo que ahora trae 4GB de espacio. por lo que podría meter más ebooks. Un conocido me dijo que si se puede pero me gustaría que alguien me dijera si es posible leer los ePubs en la Paperwhite.
    Saludos

    1.    Daniela dijo

      Tal como dice Victorio con el programa Calibre, puedes pasar perfectamente de un formato a otro en mucho menos de un minuto, así que si estás interesado en un Kindle que no te sea de impedimento que no lean ePub. Tengo un Paperwhite y todos los libros que bajo de la red están en ePub y nunca he tenido problemas parapoder leer en mi eReader pues los convierto antes de pasarlos a AZW3

  5.   Victorio dijo

    El Calibre convierte y edita cualquier formato de libro digital, tengo una tablet que lee epub y un kindle que lee AZW3, con este programa paso de un formato a otro sin problemas.

    1.    Ma. Josep dijo

      Hola, acabo de bajarme calibre y no puedo cambiar el formato a AZW3 por culpa del DRM
      Por fa ¿Qué puedo hacer?

  6.   Pedro Jose dijo

    Utilizando el JailBreak e instalando CoolReader puedes leer cualquier formato que te propongas

  7.   Jorge Carlos dijo

    Daniela y Pedro Jose, muchas gracias por sus comentarios, creo que hoy adquiero el Paperwhite, que ando picado con los de Juego de tronos y luego paso a la saga Dune.Antes los leía en la ipad pero la vendí para juntar y comprar una laptop, por lo que se me hará pesado leer desde la lap.
    Pedro Jose, puedo hacer el JB con la última versión del paperwhite? algún consejo para ello?
    Gracias por sus comentarios

  8.   Zorak dijo

    Tengo un paperwhite desde hace 2 años y tiene pros y contras. Como ereader que es, es ideal para leer. Esta muy bien acabado y la sensación general es buena. Dicho esto hay cosas que no van tan bien. Por ejemplo, el eterno navegador experimental es de una calidad ínfima. El traductor no se puede elegir, si te gusta Bing Translator bien, si no, tienes que aguantarte. Ademas no incluye ninguna de las lenguas peninsulares como catalán, euskera, etc.

  9.   Pedro Jose dijo

    Jorge Carlos, Busca por Google, es muy Sencillo

  10.   Jorge Carlos dijo

    Ya entré en duda entre el kindle paperwhite y la Note 8 de Samsung.
    La ventaja de la Note es que tiene mayor capacidad y podría hacer otras cosas. La duda es qué tal se lee con su modo lectura.

  11.   marcelo dijo

    Tengo una pregunta… Tengo un libro ya subido a amazon, este tiene imagenes entre párrafos (usando word) y la verdad he tenido grandes inconvenientes para mantenerlos alineados y en su lugar como debe ser. Igualmente cuando lo he subido a amazon, tanto es asi que he decidido quitar las imagenes de mi libro cosa que me ha generado mucha inquietud. Me podrían ayudar a solucionar? Gracias

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